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Besoin de matériel agricole, se concentrer sur l’export ou sécuriser l’alimentation ? Le dilemme tunisien

Le dilemme, la Tunisie doit choisir entre sa sécurité alimentaire et ses revenus à l’export.

Depuis que la guerre en Ukraine a fait monter en flèche les prix mondiaux des céréales, la Tunisie, dépendante des importations, a annoncé la volonté de cultiver son propre blé dur.

Le pays, comme ses voisins, cherche désespérément à prévenir les pénuries alimentaires, mais pour les agriculteurs la réalité du terrain inquiète.

« J’adorerais acheter une nouvelle moissonneuse-batteuse, mais je ne pourrais le faire qu’avec l’aide du gouvernement« , a déclaré à France24 un agriculteur, Mondher Mathali.

Il estime que sa machine obsolète gaspille près d’un tiers de la récolte

Il estime que sa machine obsolète gaspille près d’un tiers de la récolte. Avec des pièces de rechange difficiles à trouver, il craint qu’une panne ne lui coûte toute sa récolte.

« Notre production et même la qualité augmenteraient de peut-être 50%, voire 90% » avec l’aide du gouvernement, a-t-il déclaré. « Mais notre situation s’aggrave et l’Etat ne nous aide pas. »

L’année dernière la Tunisie a importé deux tiers de ses besoins en céréales depuis l’étranger, dont une grande partie d’Ukraine et Russie, forcément. Pour mieux appréhender cette période de doutes, la Tunisie veut atteindre son auto-suffisance d’ici 2023. Le gouvernement a dévoilé un programme pour l’atteinte de cet objectif et aider les agriculteurs à accéder à de meilleures semences, à une assistance technique et à des prêts garantis par l’État. 30 % de terres agricoles en plus, seront d’ailleurs dédiées à la production de blé. Rappelons que le tunisien moyen mange 17 kg de pâtes par an, juste derrière les italiens et c’est donc une nécessité pour le pays d’accroitre sa production.

« La Tunisie compte environ 3 000 moissonneuses-batteuses, dont 80 % sont vieilles et très gaspilleuses, ce qui représente une perte importante« , a déclaré Faten Khamassi toujours à France24.

Nous sommes en tout cas face à un dilemme, « développer la production céréalière pour atteindre l’autosuffisance, ou développer d’autres cultures comme les fraises et les tomates pour l’exportation ? Nous devons choisir. »

Les organisations internationales poussent depuis longtemps les pays les plus pauvres à se concentrer sur des cultures de rente spécifiques destinées à l’exportation, plutôt que sur la culture de produits de première nécessité.

Un rapport de la Banque mondiale de 2014 a fait valoir que la Tunisie « n’a pas un fort avantage comparatif dans les céréales » et devrait plutôt se concentrer sur les cultures « à forte intensité de main-d’œuvre » en raison de la main-d’œuvre bon marché.

Avec le contexte international actuel, la donne change et l’on s’interroge.

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